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Review: A Year with the Explore Scientific / Losmandy G-11 with PMC-Eight

Recensione: un anno con Explore Scientific / Losmandy G-11 con PMC-Eight

Steve Siedentop

Ho il PMC-Eight da poco più di un anno.  All'inizio ci sono stati dei problemi di crescita, ma sono molto contento della montatura e delle sue prestazioni.  Ho passato un bel po' di tempo a fotografare con il PMC-otto G-11 e ho esposto i miei pensieri di seguito.

Steve Siedentop with his Explore Scientific ED127 Air-Spaced Triplet and the Explore Scientific/Losmandy G11 with PMC-Eight

Costruzione generale

È un Losmandy G-11, quindi è solido e la lavorazione è coerente e superba.  L'incarnazione Explore Scientific PMC-Eight non è diversa e include l'opzione RA Extension che consente di utilizzare la montatura con i più grandi telescopi venduti da Explore Scientific. 

Il supporto viene fornito con un ingranaggio a vite senza fine ad alta precisione ma non viene fornito con il blocco a vite senza fine in un unico pezzo.  Il blocco a vite senza fine in due pezzi non è stato un problema finché non ho regolato la montatura e ho scoperto che lavorare con il blocco a vite senza fine in due pezzi è un po' una sfida.  Il processo è ben documentato su più siti Web, ma invece di apprendere il processo, ho optato per l'aggiornamento al blocco worm in un unico pezzo su ciascun asse e ho scoperto che il processo di regolazione è facile e semplice. 

Il G-11 è spesso descritto come una "montatura premium affare". La qualità costruttiva e la precisione dei singoli componenti sono alla pari con i supporti premium e le prestazioni sono eccellenti.  Il controller stesso è probabilmente un po' troppo ingegnerizzato ma è solido come una roccia. La custodia in alluminio ha un aspetto pulito e si monta facilmente sulla gamba del treppiede. 

Se la stampa 3D fa per te, ci sono una serie di file da scaricare dal sito Groups.io e stampare le tue mod, inclusi gadget per la gestione dei cavi, staffe per tablet/smartphone e una staffa di montaggio migliorata per il controller.

Elettronica

Il controller PMC-Eight richiede 12 volt e utilizza la spina standard generalmente accettata da 2,1 mm x 5,5 mm.  I motori passo passo sono silenziosi e fluidi.  Dopo l'aggiornamento del firmware più recente, la mia montatura assorbe 0,75 ampere durante il tracciamento e 1 ampere durante la rotazione.  Al contrario, il mio CGEM DX ha consumato 1,5 ampere durante il tracciamento e 2,5 ampere durante la rotazione.  
  
Dolori crescenti

Il Esplora l'app Stelle è solido e fa esattamente quello che dicono che farà. L'interfaccia utente è un po' meno intuitiva in alcuni punti, ma nel complesso è facile da usare. La versione per iPad si installa perfettamente.  Alcuni utenti hanno segnalato problemi con il processo di installazione della versione Android.  Preferisco decisamente usare la versione iPad di Explore Stars rispetto alle versioni Android e Windows, ma è molto probabile che sia il mio pregiudizio personale come utente Apple. 

Il supporto non è stato fornito con la rondella elastica sull'asse RA. Questo è stato un acquisto di $ 10,00 da Losmandy e ci sono voluti circa 2 minuti per l'installazione. C'è stata una discussione tra ES e Losmandy sull'opportunità o meno dei supporti di venire con questa rondella elastica, ma non sono a conoscenza del risultato.  Questa "rondella ondulata" rende l'asse RA molto meno rigido e più facile da bilanciare, ma non è necessario. 

C'erano alcuni punti di contesa che avevo riguardo a quella che dovrebbe essere, a mio parere, "funzionalità di base". Ad esempio, il passaggio tra la porta seriale e la connessione WiFi è stato ben documentato da ES, ma il processo è stato un po' più tecnico di quanto pensassi avrebbe dovuto essere. Fortunatamente, PMC-Eight è un progetto open source e ci sono applicazioni fornite dagli utenti che eseguono tali funzioni di manutenzione con il semplice clic di un pulsante.
 
Comunità Open Source

Ho partecipato alla conferenza degli utenti PMC-Eight nel 2018 e mi è piaciuto molto incontrare le persone di Explore Scientific e visitare le strutture.  Mi è anche piaciuto poter discutere del futuro del prodotto con i designer e spero che ne tengano un altro in futuro.  Dalla conferenza PMC-Eight User nel 2018 si è resa conto che la gente di ES non aveva una piena comprensione del concetto di open source. Fortunatamente, sono stati molto ricettivi al nostro input e ne è uscito il Comitato direttivo PMC Eight per guidare il progetto open source PMC-Eight.

Il codice del driver ASCOM può essere visualizzato da chiunque. L'SDK contiene buoni esempi ed è disponibile per il download per le persone che desiderano scrivere le proprie utilità e applicazioni PMC-Eight. ES è migrato da Yahoo Groups a Groups.IO. Troverai molte buone informazioni, insieme a buone, cattive e brutte. Personalmente apprezzo la trasparenza e l'accessibilità della gente di ES poiché è qualcosa che generalmente non si vede da un produttore nel nostro spazio.  
 
Software  

Ci sono due modi per controllare il PMC-Eight. Il primo è tramite l'app ExploreStars, disponibile per Windows, Android e iOS. Come ho notato prima, preferisco decisamente la versione per iPad e funziona perfettamente. L'app si connette tramite Wi-Fi e funziona bene. Per l'uso visivo, non è necessario un allineamento polare preciso, poiché l'app punta/traccia dinamicamente su entrambi gli assi per compensare la deriva dovuta a un allineamento polare non accurato. Non consiglio l'app per il controllo dell'oscilloscopio durante l'imaging.

Il secondo modo per connettersi è tramite il driver ASCOM per Windows o il driver INDI per la tua distribuzione Linux preferita, che può connettersi tramite WiFi o tramite la porta seriale del controller PMC-Eight.  Il driver non è scritto come server, quindi dovrai usare POTH per connessioni multiple alla montatura se stai guidando tramite ASCOM. Il refactoring del driver come server è qualcosa su cui si sta lavorando attivamente. Poiché si tratta di un progetto open source, chiunque nella comunità può assumersi la responsabilità di rifattorizzare anche il driver. C'è anche un driver INDI per la cavalcatura se sei un fan di Stellarmate/KStars/Astroberry.

Il driver EQMod ASCOMPad funziona bene con il PMC-Eight e il tuo controller di gioco preferito se sei interessato ad avere un controller fisico.  Nota per chi utilizza PMC-Eight per la prima volta:  puoi utilizzare l'app Explore Stars su un tablet o il driver ASCOM/INDI su un dispositivo Windows/Linux.  Non puoi usare entrambi.  Se l'imaging fa per te, mantieni il driver ASCOM o INDI.

Supporto

Il livello di supporto per questo prodotto è quello che mi aspetto da Explore Scientific. Le persone di ES sono coinvolte e accessibili su Groups.IO e rispondono rapidamente a domande e problemi. Explore Scientific è l'unica azienda che ho trovato che ha fornito questo livello di accessibilità e trasparenza.

https://groups.io/g/ESPMC-Eight

Vai a prestazioni

I GoTo con l'app Explore Stars sono buoni come ti aspetteresti da un moderno supporto goto. Non ho avuto problemi a centrare gli oggetti su un oculare da 20 mm a 70 gradi in un rifrattore f/8. I goto ASCOM tramite Cartes du Ciel (o la tua applicazione di controllo dell'oscilloscopio preferita) sono esatti come ti aspetteresti a condizione che tu abbia un buon allineamento polare fisico all'inizio. Troverai sulla pagina Groups.IO che le persone usano anche Il Sky X, Stellarium, SkySafari (con WifiScope), Cartes du Ciel e AstroTelescope (applicazione Mac che utilizza INDI).

Tracciamento  

Il monitoraggio è quello che mi aspettavo da una montatura in questa classe. Diversi utenti hanno pubblicato i registri delle guide PHD sul sito Web Groups.IO come riferimento.  Tieni presente che queste informazioni sono soggettive in base al livello di esperienza dell'utente.  Ho un bel po' di tempo a disposizione per le immagini e sono stato in grado di guidare da 0,1 a 0,2 secondi d'arco nelle notti con un buon seeing.  È più che sufficiente per le stelle rotonde con il mio impianto di imaging che è un Explore Scientific ED127CF FCD100 con il loro riduttore .7, una DSLR raffreddata e un cannocchiale guida da 60 mm con un SSAG Orion.

Conclusioni

Diciotto mesi fa, avrei detto a qualcuno interessato a iniziare con l'imaging di cercare un prodotto più maturo che era uscito da un po'. Ora sono al punto in cui sono felice di consigliare la montatura. Il supporto è di prim'ordine, il sistema è ben progettato e trasparente e la community sta maturando come un'ottima risorsa di supporto oltre alle persone di supporto competenti e reattive di Explore Scientific.

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